martes, 18 de julio de 2023

Lecturas: El rey del los espías, de Mark Millar y Matteo Scalera

 

Uno de los guionistas más influyentes y mediáticos de los últimos veinte años, Mark Millar (Coatbridge, Escocia, 1969), ha sabido combinar sus guiones para Marvel y DC, con los proyectos más personales. Tras el éxito de títulos como Superman: Rojo, Ultimate X-Men, The Ultimates (la versión actualizada de Los Vengadores), Marvel Knights: Spiderman, Civil War, El viejo Logan o Lobezno: Enemigo del Estado, entre otros, decidió en 2004 crear su propia marca, en una nueva línea de historietas, con el nombre de Millarworld. En dicha línea llegaron títulos como The Magic Order, Jupiter's Legacy, American Jesus, Space Bandits, Crononautas, Kick-Ass, Prodigy, Némesis, Superior, Empress, Huck, Renacida, MPH, Starlight, Kingsman o Super Crooks

Obras que contaron con los espectaculares dibujos de algunos de los mejores profesionales de la industria, como John Romita Jr., Steve McNiven, Frank Quitely, Goran Parlov,  Dave Gibbons, Leinil Francis Yu; Greg Capullo, Rafael Albuquerque, Sean Murphy, Duncan Fegredo u Olivier Coipel. Todos ellos “hot artist” del momento con un bagaje muy bueno. Títulos con una calidad notable, que llevaron en 2017 a Netflix a comprar Millarworld, quedando al frente de ella su mujer, Lucy Millar, como CEO de Netflix’s Millarworld Division.

Recientemente nos ha llegado gracias a Panini Cómics su último trabajo, El rey de los espías, cuyas páginas están dibujadas por el talentoso italiano Matteo Scalera (con el que ya trabajó en Space Bandits). Un tomo único que narra la historia de Sir Roland King, uno de los agentes secretos más importantes del mundo, el cual se encuentra enfermo terminal, pues padece un tumor, un glioblastoma. Apenas le quedan seis meses de vida, y está empeñado a tomarse la justicia por su mano, revirtiendo en la medida de sus posibilidades un sistema injusto, en el que se condena al más débil. Mientras dirige tres compañías de defensa en estos momentos, recuerda como engañaba a su mujer a cada instante en su vida con bellas mujeres, y de que su hijo no le habla desde tiempos inmemoriales, debido a su mala cabeza como padre.  

Ahora está dispuesto a poner algo de cordura por fin en su vida, al sentirte culpable por el mundo que va a dejar. Desde ese momento iniciará una cruzada contra los poderosos, una última misión, no sin antes acabar en un club inglés con un promotor inmobiliario ruso. Tras ese suceso, el MI6, para el que trabajaba King, está preocupado por lo sucedido, al igual que su jefe inmediato y amigo, Figgy. Él seguirá a lo suyo, acabando con asesinos, un príncipe real, antiguos ministros británicos, y el presidente de gobierno más poderoso del mundo. Eso para empezar, para continuar con el santo padre en El Vaticano, pero hay alguien cercano buscándolo, el MI6, y unos antiguos enemigos que quieren acabar a toda costa con King, sin saber que muy pronto se encontrarán con él.

Mark Millar en El rey de los espías, construye una gran historia, con su habitual humor negro e ironía en los diálogos. Haciendo que este cómic funcione de principio a fin, con un final esplendido, redentor e inesperado para el lector que se acerque a este nuevo trabajo de Millar. Que además cuenta con un trabajo esplendido de Scalera, en un estado de gracia supino. 

Sinceramente, creo que es uno de sus mejores cómics de los últimos años, pues en algunos de los que realizo anteriormente eran demasiado palomiteros, pensados más para su lucimiento que para el lector. Por tanto, solo que me queda recomendaros El rey de los espías, pues se presta muy bien a una relectura, para lo que hay que mantenerse muy atento a las páginas, y ciertas viñetas que pueden pasar desapercibidas en la trama. ¡No os vais a arrepentir!

El rey de los espías
Guion de Mark Millar  
Dibujos de Matteo Scalera
Color de Giovanna Niro
Cartoné, 136 páginas, 18 x 27,5 cm
Traducción de David Hernández Ortega
PVP: 22 €

jueves, 13 de julio de 2023

Una leyenda llamada John Romita Jr.

 

El pasado 30 de marzo se dio a conocer de forma inesperada la visita del gran John Romita Jr. a España, a la Metrópoli Comic Con Gijón. Un evento dentro del Metrópoli Festival (ubicado en el Ferial Luis Adaro) que tuvo lugar durante la semana pasada, del 6 al 9 de julio. Si bien es cierto que el director de la Metrópoli Comic Con Gijón, Pepe Caldelas, ya tuvo en directo a Romita Jr. en el evento de 2017 vía online, no ha sido hasta este 2023, cuando por fin ha podido venir una leyenda como John Romita Jr., al darse la circunstancias necesarias para la llegada del autor. Poco antes de su visita, el pasado 12 de junio, lamentábamos todos los aficionados al noveno arte, del fallecimiento de su padre, de una leyenda, de John Romita Sr. a los 93 años. 


Durante cuatro días la presencia de Romita Jr. ha sido constante en el evento, que casualmente celebraba su 10º aniversario, y nada mejor para dicha efeméride que contar con este grande del cómic. Su llegada alentó a muchos aficionados a buscar una firma, un dibujo o una foto con el autor. Un hecho que fue recompensado con un Romita encantador, con una actitud siempre generosa con todo aquel que se acercara para saludarlo. Sinceramente me impresionó en todos los sentidos, un persona afable, amable y en todo momento receptiva con sus fans. 

Joey Romita, Rodney Ramos y John Romita Jr.

El jueves llegó el momento del encuentro con John Romita Jr. a partir de las 18 horas, pero quince minutos antes, se descubrió la portada gigante de Romita Jr. que con tanto misterio de había guardado hasta esa fecha. Un acto que contó con la presencia del autor, Rodney Ramos, Pepe Larraz, Pepe Caldelas y Suca (una de las directoras de Metropoli). Un acto al que acudieron los editores de Panini Cómics, así como numerosos periodistas y fans.     

 
Rodney Ramos, Pepe Larraz, Pepe Caldelas, Suca y John Romita Jr. 
 
Francis González, A. M. Viturtia, Romita Jr., Lídia Castillo y Julián Clemente

Una vez descubierta la portada, se pasó a la firma de los cómics exclusivos, de los que Romita realizó dos de las cuatro publicadas para la Metropoli Cómic Con. A la llegada del anfiteatro de Romita Jr., el aplauso fue generalizado a su persona durante varios minutos. Algo que el propio John agradeció, sintiéndose emocionado, y llevándose la mano al corazón. Y tras la presentación de rigor de Caldelas, se pasó a la firma de los cómics, de los cuales Romita había dibujado las cubiertas de Spiderman y el Duende, y otra de Daredevil. El resto fueron las realizadas por Pepe Larraz y Salva Espín. Todo ello aderezado por el simpar Rodney Ramos, en cuestión de la portada doble, que conformaban la de Romita y Larraz, y la parte final añadida a la de Daredevil.  

Rodney Ramos, Pepe Larraz, Pepe Caldelas, Suca, John Romita Jr. y Salva Espín

La firma duró más de tres horas y media, ante la gran cantidad de asistentes que habían comprado alguno de los cómics exclusivos, o en su totalidad, con la print de regalo. Para la que se organizó una cola de firmas, en función de la distribución de las butacas, accediendo a la mesa poco a poco. 

 
 Firma de los cómics exclusivos y la print

Para mí el día más esperado, fue la del viernes, tras las firmas en el Artist Alley (a la que acudí para la firma de un Captain America y una print de DD), fue el encuentro con Romita, en la que hablaría desde sus inicios, hasta el año 2000. Una charla muy emotiva, en la que fue recordada la figura de su padre, con un gran aplauso generalizado. Lidia Castillo (redactora marvelita de Panini), fue la encargada de conducir el acto, en la que John recordó la emoción que sintió cuando su padre le enseñó la cubierta del número 12 de Daredevil (año 1964). Fue durante una madrugada en el que siendo niño subió hasta el ático, desplegando una escalerilla para subir al estudio. John recordaba que de niño lloraba mucho, y su padre en esa noche para consolarle, se sentó en el suelo con él, mientras seguía dibujando, mostrándole lo que estaba haciendo. Quedando John fascinado por el trabajo de su padre, y más cuando le dijo que DD era ciego.   

Lídia Castillo, Romita Jr. y su intérprete,Virginia de la Fuente

Otra de las anécdotas que contó, fue que sus personajes estaban basados en la realidad (una forma de enfocar los personajes, que su padre profesaba en su profesión y que le enseñó), como el que le llevó a basarse para Ms Marvel, Monica Rambeau, en 1982 (Amazing Spider-Man annual 16), en una mujer de color muy atractiva que vieron él y padre en un restaurante. Así como cuando Romita Jr. acudía en los 90 al gimnasio, se fijaba en los tipos duros que lo frecuentaban. De la misma manera cuando coincidió en el gimnasio con una abogada, nada atractiva sin maquillar, pero que cuando lo hacía, en su trabajo, estaba espectacular; la cual le sirvió para basarse en el personaje de Madre Rusia para Kick-Ass; o de cómo se basó para el personaje de María Tifoidea en su exmujer, y de cierto peinado realmente llamativo. También hubo tiempo para hablar de Thor y de su participación en la serie, con Dan Jurgens como guionista, de la mitología del personaje, y de la influencia de Jack Kirby.

 
Madre Rusia y María Tifoidea

La charla concluyó justo en el momento en el que Pepe Caldelas llegó al comienzo de su nueva etapa en Spiderman, con el guionista Joseph Michael Straczynski. A continuación se le hizo entrega de un original enmarcado a Romita Jr. (realizado por Bruno Redondo), en el que se muestra un dibujo de él con su padre, como muestra de condolencia por la muerte de su padre. Nuevamente el público asistente aplaudió con ganas al autor neoyorquino, y a la salida del anfiteatro, la organización les regaló una postal, reproduciendo dicha ilustración.

El sábado transcurrió con dos sesiones de firmas de Romita Jr., con una largas colas de fans, a la espera de la firma de sus cómics, algún que otro original, y diversos print traídos por el propio autor, o los de la organización de la Metrópoli Comic Con. Todo aquel que se acercó a sus firmas, también tuvo la posibilidad de saludarse y hacerse una foto con él. Todo ello en un tono festivo por la llegada de unos de los mejores de autores del cómic norteamericano. 

 Firma del sábado de John Romita Jr. en el Artist Alley/Print de Superman

Y el último día, el domingo, tras la firmas de la mañana, llegó la segunda charla: “Del 2000 a la actualidad”, cuyo acto estuvo conducida por Pepe Caldelas y Jorge Iván Argiz, como maestros de ceremonias. Entre otras cosas Romita Jr. comentó que no dejó Spiderman debido a Pecados del pasado, sino a que tenía otros proyectos. También habló de su buena relación con Mark Millar, con el cocreador de Kick-Ass. Durante sus inicios no lo tuvo nada fácil, incluso un guionista le tenía tanto odio, que le ponía pelos en su comida. Otro de sus influencias parte de su mujer actual, pues durante la cena, le daba ciertas ideas de cómo matar a los criminales de una forma muy creativa. Algo que le venía muy bien a Romita a la hora de plasmarlos en sus viñetas.

Otro de los momentos de la charla, fue cuando aclaró su marcha en 2014 de Marvel a DC, pues John después de siete años sin aun aumento de sueldo, acepto la oferta de DC. Creía que tras tantos años, merecía una mejora de su contrato, eso unido a las ganas de hacer algo diferente.

Caldelas y Romita Jr. con el premio Herb Trimpe

Finalmente, cerró la charla la entrega a John Romita Jr. del premio Herb Trimpe, a su larga trayectoria en el mundo del cómic, algo que agradeció emocionado ante todo el público asistente. De esta manera concluyó el paso por Gijón de esta gran artista, que ha influido en tantos lectores y autores,  de diversas generaciones a lo largo de las últimas cuatro décadas. 

Solo puedo decir que la llegada de Romita Jr. a España, me ha supuesto una gran ilusión, un sueño cumplido. Conocer a uno de tus héroes del cómic, después de más de 35 años siguiendo de cerca su obra, serie a serie, ha renovado más si cabe mi devoción por este autor. Quisiera agradecer a Metrópoli Festival y a la Metrópoli Comic Con, el esfuerzo por traer a una de las grandes leyendas del cómic que aún sigue en activo, y por muchos años más.  

 Bonus track:

 
 


 

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